猫的祖先是什么

宠物问答 | 20-05-19 14:12
猫是与恐龙共存的早期哺乳动物的祖先,见证了恐龙的灭绝。它们体积小,鼻子长,以昆虫为食。后代被分成三个分支:一种仍像早期的乳白色动物,如在古巴和海地发现的海鸥鼠,是一种长鼻子的乳白色动物,看起来像大象;另一只进化成温和的食草动物;第三组进化成以同类昆虫和食草动物为食的古代食肉动物。它们是地球上最早的食肉哺乳动物。古代肉毒碱动物身体长,四肢短,脚上有爪子,上下颌有44颗强壮的牙齿,包括33颗昼行牙齿、3颗门牙、1颗犬牙和7颗磨牙。当时,这些古代食肉动物和齿状动物的大脑还没有发育,狩猎时,它们的效率不高,但它们能够生存。古代食肉动物大量进化成更可怕的食肉动物,有些像狮子一样大。然而,到6000万年前始新世末期,大多数古代食肉动物的分支逐渐衰落。到1200万年前上新世早期,它们都灭绝了。然而,在古肉碱灭绝之前,它最早的成员之一,古老的小猫,已经进化成了最重要的动物。根据研究报告,所有现代陆地食肉动物都起源于古代小型猫科动物。这种动物体型小,生活在森林里。它的大脑比古代食肉动物的大脑更发达。它有40颗牙齿。它的臼齿中,有4颗已经进化成裂齿,特别适合撕咬肉。由于食物来源匮乏,动物之间存在着为弱者谋利的竞争。捕食效率较高的小型古猫在大自然的残酷竞争中占了上风,从而加速了食肉动物的灭绝。随着时间的推移,许多动物都是从古代的小型猫科动物进化而来的。小熊猫是最早的物种之一。它们看起来像灵猫,同时又有猫的特征。直到1200万年前的上新世时期;开始看起来很像真正的猫,它们逐渐失去了果子狸的特征。这些动物中有些有大犬齿。剑齿虎和狮子可能是从这些动物进化而来的。这些动物遍布欧洲、美洲和欧洲。它们依靠发达的牙齿来捕食食草动物的死腐肉,或者杀死厚皮动物,如大象和犀牛。六百万年后,更新世初,猫科动物遍布世界各地,如分布在欧洲和森林中的狮子、山猫和巨型猎犬。在50万年前的中更新世晚期,洞穴狮子和豹子遍布欧洲,巨大的老虎也在中国发现,美洲虎遍布北美。较小的猫科动物,如鬓角和母猫,在欧洲几乎随处可见。更新世中期消失的母猫可能是现代小猫的直系祖先。现代野猫中的一种,森林野猫,出现在大约60万或90万年前,并迅速传播到欧洲、亚洲和非洲,发展成为大陆野猫和沙漠野猫。古生物学家认为家猫的祖先是非洲野猫,而其他人认为丛林猫也可能是家猫的祖先。然而,从古埃及猫墓园出土的猫头来看,大多数是非洲野猫,只有少数是丛林猫,这说明家猫是从非洲野猫驯化而来的。像其他家养动物一样,几千年来,任何种类的家猫都是由野猫逐渐驯化而来的。作为一种家养动物,猫比狗出现得晚。狗在20,000到50,000年前进入人类生活,而猫直到大约公元前3000年,大约5,000年前才进入人类生活。那时,在古埃及、古代西亚和其他地方发现了家养的猫。在古埃及和尼罗河上的底比斯的壁画和神庙遗址手稿中可以找到家猫的痕迹。